「バイリンガル」と「認知症」の関係。共通するものはコレ!

一見関係なさそうだけど・・・?

海外在住でも子供に日本語を覚えて欲しい・・・。このフレーズをこのブログで何回使ったかわかりませんが、子供がお腹にいるころから、そして子供が生まれてからも日本語が母語レベルになるよう日々がんばっています。

 

先日、バイリンガルに関する内容をインターネットでみていたら、ふと「認知症」という言葉が目に入ってきました。「えっ?!」 認知症・・・???」と思いましたが、認知症について全く聞いたことがないわけではなく「バイリンガル」と「認知症」がどう繋がるのかが、瞬間的にわからなかったのです。

 

一見関係なさそうにも見える、バイリンガルと認知症について今日はインターネットの記事などからも紹介しながら最後にバイリンガル子育てをしている母として思うことを書きたいと思います。

 

 

認知症とは?

まずは認知症とは何か見ていきます。

 

脳は人間の活動をほとんどコントロールしている司令塔です。それがうまく働かなければ、精神活動も身体活動もスムーズに運ばなくなります。

認知症とは、いろいろな原因で脳の細胞が死んでしまったり、働きが悪くなったりしたためにさまざまな障害が起こり、生活するうえで支障が出ている状態のことを指します。

認知症ねっと」より

 

テレビ番組やニュースなどで認知症の話を聞いたことがある人も多いと思いますし、実際に認知症の人が周りにいる人もいると思います。それでは、「バイリンガル」と「認知症」はどんな関係があるのでしょうか。

 

 

新聞記事などから

バイリンガルと認知症に関する新聞記事やサイトはいくつかあります。ここで、1つの新聞記事からポイントだけを抜き出します。

 

新聞の名前 : The Wall Street Journal(日本版)

掲載日   : 2010年10月13日

記事見出し : 「バイリンガル脳は認知症になりにくい」

内容    : バイリンガルの人は認知症にならないわけではないが、その症状をモノリンガルよりも平均4年遅らせることができる。複数の言語を使うことは、脳がストレスや損傷を受けたときにでも働く能力を高める技能を強化するという。そしてこの高められた能力が、認知症を発症しても記憶障害にうまく対処する助けとなる。

 

ということです。記事は2010年のものでカナダのトロントにあるヨーク大学のエレン・ビアリストク博士の研究として紹介されています。また、他のサイトではアメリカやヨーロッパの大学や病院でも同じような研究が進められていて「バイリンガルの人はモノリンガルの人と比べてアルツハイマーと診断されるのが平均4年遅い」などの結果が報告されています。こう見ると「4年」というのがキーワードのように見えます。

 

 

母として思うこと

これらの新聞記事やサイトによると、バイリンガルの人が認知症と診断されるのはだいたい70代後半で80歳近くになってからです。今、私が日本語と韓国語のバイリンガルにしようとしている子供が認知症になるかもしれないのは、うちの子供の場合だと約70年後。私はそのころは、おそらくもうこの世にはいないでしょう。

 

しかし、バイリンガルであることは言葉も文化もモノリンガルに比べると2倍となり、その分知っていること、交友関係、行動範囲、情報収集の量などもモノリンガルとは変わってきます。ここだけ見ると、いいことばかりなのですが逆にアイデンティティの葛藤や国籍選択など、モノリンガルにはない問題や悩みなどもあります。それでも、母としては自分の子供が認知症を発症しても症状がモノリンガルと比べて遅いのは喜ぶべきなのかもしれません。

 

そして、大人になってから外国語を勉強してバイリンガルになるケースもありますが、老後を海外で過ごした場合認知症などによってせっかく覚えた外国語を忘れてしまい日本語しかわからなくなったという話もチラホラ聞きます。このように考えると、海外に住んでいても子供には日本語を覚えて欲しいという思いを持って、子供がお腹にいるころからそして生まれてからもずっと日本語で子供に話しかけ、日本語を母語のレベルまで伸ばすのは、将来的に子供がお年寄りと呼ばれる年齢になっても利点があるのかもしれないと思いました。

 

 

 

一見関係なさそうに見えて関係があるのは?

「バイリンガル」と「認知症」。一見、関係がなさそうに見えて関係があるのは、「」です。バイリンガルの人が言語を2つ操ることができるのも脳が関係していますし、認知症も脳に関係するものです。認知症だけを意識して子供をバイリンガルにしようとするわけではありませんが、「こんな点もあるんだ・・・」と心に留めておきたい内容だなぁと思いました。

 

 

今日の話に関係する記事など

 

●新聞記事「バイリンガル脳は認知症になりにくい」(The Wall Street Journal 2010年10月13日)

●サイト「バイリンガルの高齢者は認知症になりにくい! 」(21世紀医療フォーラム よい医者、よい医療を創るプロジェクト)

●サイト「多言語を話す人は認知症になりにくい?」(高麗人参ゼミ)

 

 

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