子供が言語を驚くほどはやく身につけられる理由はコレ!

赤ちゃんが語学の天才と言われる理由

赤ちゃんや子供は語学の天才、ということが時々言われますが赤ちゃんや子供の時に語学を始めると自由に使えるようになると言います。そして、ある程度成長してから始めると努力の割に思うようにうまくならなかったり、どうしてもネイティブのような発音ができなかったりという経験をしたことがある人もいると思います。

 

ところで、「天才」という言葉は辞書を見ると次のように書いてあります。

 

 

生まれつき備わっている、並み外れてすぐれた才能。また、そういう才能をもった人。

 goo辞書「天才」より 

 

ある程度、成長してからどれだけ一生懸命がんばってもネイティブになれるのがまれなのに、赤ちゃんや子供は語学の「天才」であるとしたら、その「生まれつきの能力」とはどこからきているのでしょうか。

 

今日はこの疑問について、ある著名な学者の理論と共にご紹介したいと思います。

 

 

著名な学者って誰のこと?!

その著名な学者とはアメリカの言語学者である「ノーム・チョムスキー」です。チョムスキーは言語に関することだけてはなく、哲学や政治についても本を書いたり発言したりしているので、名前を聞いたことがあるという人もいると思います。

 

人間が持っている言語能力について、チョムスキーの考え方はこうです。

 

「幼児の時期にどんな言語に触れたとしても言語をびっくりするようなスピードで身につけることができる。そして、それは人間のの機能として生まれながらに備わっている。」

 

・・・というのです。その機能とは、文法や意味、音など全てのことで、これがあることにより言語を操ることができるというものです。そして、身につけるのは脳の力だそうです。また、このチョムスキーの理論は母語についての話で、成長してから習う外国語についての話ではありません。

 

 

実際にこの理論から考えると・・・

幼児期にどんな言語に触れたとしても・・・ ということで考えると、私自身は幼児期は日本語にしか触れておらず、うちの旦那は韓国語にしか触れていません。一方で、うちの子供達は日本語と韓国語に触れています。また、英語にはネイティブにはごくたまに触れていて、後は子供が見たがるDVDがたまたま英語を使って遊ぶものだったりします。子供たちの英語については、毎日ふれているわけでもないし方法もDVDなどなので、子供達にとっては母語には当たらないと思います。

 

 

また、この理論から考えると幼児期に触れる言語が、たとえ両親はできない言語であっても子供は関係なく身につけていくということになると思います。(例えば、転勤で日本人夫婦がタイに住むことになったとします。両親ともにタイ語はできませんが、現地の幼稚園に通うことになった子供はタイ語に触れるので両親がタイ語ができなくても関係なく子供はタイ語を身につける、というような場合です。)

 

幼児期に触れないとどうなるの?

このチョムスキーの理論からふと思い出したのは、以前テレビで見た野生の子供たちの話です。どのくらい前に見たのか正確には覚えてないのですが、そのような子供たちが何人かいてその子供たちが発見された当時、人間の使う言葉を知らなかったそうです。そして、言葉を教えようとしたのですが時間がかかり、最終的に幼児(またはそれに満たない)くらいの言葉しか身につけられなかった、というような話でした。

 

この話から考えられることは、人間には生まれつき言語を身につける能力が備わっているが、それが幼児期であればどんな言語でも身につけることができる、そして野生の子供はその機能が一番働く幼児期に言語に触れてなかったので身につけられた言葉の数も多くなく、スピードも早くなかったのかなぁと思います。

 

 

母親として思うこと

では、今日の話についてバイリンガル子育てをしている1人の母親してどう思うかというと、、、、

 

「そうか! やっぱり幼児期に言語に触れさせておけばどんな言語でも早く身につけられるのね! チョムスキーの理論が母語を獲得するためのものだとすると、子供たちの母語の数が増えるように韓国語に日本語に英語に、◯◯語に・・・ってすればいいのかな?!」

 

・・・とはなりません。ちょっと極論ですね^^;。今、自分の子供が置かれている環境から言うと韓国語と日本語はいいのですが、英語やその他の言語を言語だけを身につけさせるためだけに触れさせるのは多少無理があるように思います。。それに、言語はあくまでもコミュニケーションの手段なので、言語もいいですが内容的なことにもっとも目を向けたいと思うからです。

 

 

最後に・・・

今日は、アメリカの言語学者のノーム・チョムスキーの理論を1つご紹介して、子育て中の親として思うことを書きました。チョムスキーの理論は特にバイリンガル子育てというわけではなく、人間には生まれつき言語を身につける力が備わっているというもので、それは脳とも関係があり幼児期に言語に触れるとその言語をはやく身につけられるというものです。

 

言葉について、このような理論を知るのは親にとっては役に立つことだと思います。しかし、自分の子供が置かれている環境や言語を使って何ができるようになってほしいかを考えて、子供を取り巻く環境を整えられたらいいと思います。

 

合わせて読みたい・・・

子供がネイティヴになれるのはなぜ?

母語や母国語って何?!

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