「母語」や「母国語」って何?!

どんな時に聞く言葉?

外国語の勉強の話をしていると、

 

よく「母語」や「母国語」という  言葉が出てきます。

 

海外で子供に日本語を教える、ということはだけでなく

 

英語の勉強などをしていても時々出てくる言葉なので

 

聞いたことがあるという人も多いと思います。

 

「母語」と「母国語」は、「国」という漢字が1つ

 

あるか、ないかの違いですが、意味はどうなのでしょうか。

 

「国」という漢字が入るのと入らないのとで意味は変わるのでしょうか。

 

結論から言うと・・・ この2つは同じではありません

 

今日は、この「母語」と「母国語」の違いについてお話します。

 

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何が違うの?!

表面的に見ると、さきほどのように「国」という漢字が

 

1つあるかないかの違いに見えます。

 

しかし意味は、違います。

 

まず、1つずつ見ていきましょう。

 

  • 母語・・・・主に母から習った言葉、一番自由に使える言葉。
  • 母国語・・・自分が所属している国(母国)の言葉。

 

簡単に説明するとこのようになります。

 

日本や韓国に住んでいると、「母語=母国語」の人が

 

大多数なので、実感がないしわかりにくいと思います。

 

では、次の例はどうでしょうか。


★Aさんの場合

日本で生まれ育ち、結婚してアメリカに20年以上住んでいる。夫はアメリカ人で家庭では英語を話している。子供は、中学生で国籍は日本とアメリカの二重国籍。子供は日本語はできなくはないが英語の方がはるかに自由に使える。

 

★Bさんの場合

ベトナム生まれのベトナム育ち。子供のころに事情により養子に出されてカナダで育つ。現在成人したBさんはベトナム語はほとんど忘れてしまった。

 

★Cさんの場合

韓国生まれの韓国育ち。父は韓国人で母は日本人。家庭では日本語を話している。成人したのをきっかけに日本国籍を選んだが日本に住んだことはない。日本語もできるが、韓国で小学校から大学まで学校に通ったのでどちらかといえば韓国語の方が強い。

 


Aさんの場合は、日本生まれの日本育ちなので母国は日本だといえます。

 

また家庭では英語を話していても、やはりミスをすることもあり日本語が

 

一番使いこなせるというので母語は日本語となります。

 

一方で、その子供は国籍が2つで日本国籍を持っていても

 

英語の方がはるかに自由に使えるということは、

 

母語は英語、母国語は母国がアメリカと考えたら英語、日本と考えたら日本語となります。

 

Bさんは、もともと母語がベトナム語だったはずなのですが、

 

カナダで養子として育てられた過程でベトナム語を忘れてしまっています。

 

Bさんがまだベトナム国籍で自分の母国はベトナムだと考えるなら

 

母国語はベトナム語で、一番自由に使える母語は英語となります。

 

Cさんの場合は結果として日本国籍を選んだので母国は日本と言えます。

 

言語的には韓国語の方が強く自由に使えるので母語は韓国語といえます。

 

このように考えると、やはり日本で生まれ育った日本人は母語も母国語も日本語なのです。

 

さらに、母語は「第一言語」や「優勢言語」と呼ばれることもあります。

 

 

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母語や母国語は1つではない?!

この話の流れでいくと、母語は1つだけという結論になりそうですが、

 

いくつかの言語を話す環境で生まれ育った場合は、

 

その成長過程で意識せずに2つも3つも言語を話すこともあり、

 

母語はかならずしも1人に1つとは限りません

 

また、母国語についてもスイスやベルギー、カナダなどのように

 

公用語や国語が1つ以上ある場合は母国語は1つとは限りません

 

海外で子育てをしながら子供に日本語を教えていて

 

自分の子供は日本語を母語レベルにしてあげられたらいいなぁ

 

と思っています。

(ここで言う「日本語」とは「国語」のことです。詳しくは

 

以前書いた「国語と日本語って何が違うの?」をご参照ください~。)

 

 

 

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